Sen. Ted Cruz, R-Texas ใช้Twitterเมื่อปลายวันอาทิตย์เพื่อคาดเดาเกี่ยวกับการตัดสินใจของ Southwest Airlines ในการยกเลิกเที่ยวบินมากกว่า 1,000 เที่ยวบินเพียงไม่กี่วันหลังจากที่สหภาพนักบินขอให้ศาลปิดกั้นคำสั่งฉีดวัคซีน COVID-19 ใหม่ของบริษัท

สายการบินได้ตำหนิการยกเลิกใน “สภาพอากาศที่ก่อกวน” และปัญหาการควบคุมการจราจรทางอากาศ ผู้ใช้ Twitter บางคนสงสัยเกี่ยวกับจังหวะเวลาของการหยุดชะงัก รวมทั้งพรรครีพับลิกันแห่งรัฐเท็กซัส

“วัคซีนที่ผิดกฎหมายของ Joe Biden สั่งให้ทำงาน!” ครูซทวีต “จู่ๆ เราก็ขาดนักบินและผู้ควบคุมการจราจรทางอากาศ”

สายการบินประกาศเมื่อสัปดาห์ที่แล้วว่า – เนื่องจากกฎใหม่จากฝ่ายบริหารของ Biden – พนักงานต้องได้รับการฉีดวัคซีนป้องกัน COVID-19 และต้องได้รับการฉีดวัคซีนอย่างสมบูรณ์จนถึงวันที่ 8 ธันวาคม คนงานได้รับอนุญาตให้ขอการยกเว้นทางการแพทย์หรือทางศาสนา

ภาคตะวันตกเฉียงใต้กล่าวว่าต้องบังคับใช้วัคซีนเนื่องจากกฎใหม่จากฝ่ายบริหารของ Biden ที่กำหนดให้ บริษัท ที่มีสัญญาของรัฐบาลกลางต้องมีพนักงานฉีดวัคซีน งานของ Southwest สำหรับรัฐบาลรวมถึงการบินทหารในกรณีฉุกเฉินและการขนส่งทางไปรษณีย์สำหรับบริการไปรษณีย์ของสหรัฐฯ

เมื่อสัปดาห์ที่แล้ว คู่แข่งอย่าง American Airlines, Alaska Airlines และ JetBlue บอกกับพนักงานว่าพวกเขาจำเป็นต้องได้รับการฉีดวัคซีน United Airlines ในเดือนสิงหาคมเป็นสายการบินหลักรายแรกที่ทำเช่นนั้น และตั้งแต่นั้นมาก็กล่าวว่าพนักงานมากกว่า 97% ได้รับการฉีดวัคซีนแล้ว ยูไนเต็ดยังกล่าวอีกว่า จะวางพนักงานที่ไม่สามารถรับกระสุนปืนได้เนื่องจากเหตุผลทางการแพทย์หรือทางศาสนาในการลาโดยไม่ได้รับค่าจ้าง จนกว่าอัตราการแพร่ระบาดของไวรัสโควิด-19 จะลดลง

สมาคมนักบิน Southwest Airlines เมื่อวันศุกร์ได้ท้าทายคำสั่งของบริษัทในศาลรัฐบาลกลางเมืองดัลลาส โดยอ้างว่านโยบายนี้ “กำหนดเงื่อนไขการจ้างงานใหม่อย่างผิดกฎหมาย และนโยบายใหม่คุกคามการเลิกจ้างนักบินที่ไม่ได้รับการฉีดวัคซีนอย่างเต็มที่ภายในวันที่ 8 ธันวาคม พ.ศ. 2564” บลูมเบิร์กระบุ

สหภาพแรงงานออกข่าวประชาสัมพันธ์เมื่อวันเสาร์ โดยระบุว่าได้รับทราบถึง “ปัญหาในการดำเนินงาน” ที่ส่งผลกระทบต่อสายการบิน แต่ “เราสามารถพูดได้อย่างมั่นใจว่านักบินของเราไม่ได้มีส่วนร่วมในการปฏิบัติงานใดๆ ที่เป็นทางการหรือไม่เป็นทางการ”

โฆษกหญิงของภาคตะวันตกเฉียงใต้บอกกับ CNBC ในอีเมลที่อ้างว่าอาณัติของ COVID-19 เป็นสาเหตุของความล่าช้านั้น “ไม่ถูกต้อง”

“มีข่าวลือและการเก็งกำไรที่ไม่มีมูลอยู่มากมาย” เธอกล่าว

สายการบินไม่ได้แสดงความคิดเห็นในทวีตของครูซ แต่ชี้ให้ Fox News ไปที่คำแถลงก่อนหน้านี้เกี่ยวกับความท้าทายด้านสภาพอากาศและปัญหาการควบคุมการจราจรทางอากาศ

“เราทำงานกันอย่างขยันขันแข็งตลอดช่วงสุดสัปดาห์เพื่อรีเซ็ตการปฏิบัติงานของเราโดยมุ่งเน้นที่การจัดหาเครื่องบินและลูกเรือในตำแหน่งใหม่เพื่อดูแลลูกค้าของเรา และเรากำลังทำงานอย่างขยันขันแข็งเพื่ออำนวยความสะดวกให้กับลูกค้าของเราโดยเร็วที่สุด และเรารู้สึกขอบคุณสำหรับ ความอดทน เรากำลังเสนอให้ลูกค้าเพิ่มความยืดหยุ่นในการสำรวจตัวเลือกการจองซ้ำแบบบริการตนเองบนSouthwest.comซึ่งพวกเขาสามารถรับข้อมูลอัปเดตเกี่ยวกับสถานะการเดินทางของพวกเขาได้” คำแถลงดังกล่าว

จากข้อมูลของFlightAwareเว็บไซต์ที่ติดตามการยกเลิกและความล่าช้า ภาคตะวันตกเฉียงใต้ได้ยกเลิกเที่ยวบินไปแล้ว 1,018 เที่ยวบิน และมีเที่ยวบินล่าช้า 597 เที่ยวบินในวันอาทิตย์เพียงวันอาทิตย์เดียว เมื่อวันเสาร์ที่ผ่านมา สายการบินได้ยกเลิกเที่ยวบิน 808 เที่ยวบิน และมีเที่ยวบินล่าช้า 1,187 เที่ยวบิน